Uma ano para a Estatística

segunda-feira, 21 de janeiro de 20130 comentários

Richard Zink
Você pode ter escutado as notícias que 2013 é o Ano Internacional da Estatística, uma celebração a nível mundial das contribuições da estatística, e ela não poderia ter surgido em momento melhor. A predição quase perfeita de Nate Silver sobre a eleição presidencial e assuntos populares assim como o recém indicado ao Oscar, Brad Pitt, estrelando o filme O Homem que Mudou o Jogo, ilustraram o poder da metodologia estatística para o público em geral. Sim, mundo, existe um método para a nossa loucura.

Minha própria jornada estatística é bem semelhante à de muitos estatísticos. Geralmente em reuniões sociais, questões familiares são levantadas como por exemplo "O que você está estudando?" ou "Qual é a sua profissão?". Quando respondi que era estatístico, encontrei com uma das seguintes respostas:

  • "Tive que assistir a uma aula de Estatística uma vez. E odiei."
  • "Ah ... bem, com certeza precisamos de pessoas como você." (Esta foi dada normalmente com um amplo sorriso e acenando como se eu tivesse dito algo extravagante)
  • "Fantástico! Eu tenho esses dados sobre os quais preciso de uma opinião..."
Dado que a última foi bem mais rara, embora ocorreu em uma ocasião.

Minha graduação é, na verdade, em bioestatística, e eu rapidamente aprendi que esta palavra era ainda mais desanimadora que a palavra estatística. Para contornar essa situação, minha esposa e eu passamos muito tempo procurando um breve modo de explicar meu trabalho para os familiares fazendo com que eles, em seguida, conseguissem explicar o que faço diariamente. "Richard, sim, ele é um daqueles estatísticos biomédicos. Ele aplica a Estatística em dados biológicos em empresas farmacêuticas." Não soa muito bem, mas aparentemente evita os olhares vazios, perdidos. Agora que estou na JMP, costumo dizer "Eu desenvolvo software para a visualização e análise de resultados de segurança em ensaios clínicos." Até então, muito bom. Geralmente a resposta é: "Eu ouço que a SAS é uma grande empresa! Você pode me arranjar um trabalho lá?"


Meu incidente, relacionado à Estatística, favorito ocorreu na fronteira Canadense quando alguns amigos e eu estávamos viajando para o St. Lawrence Seaway para mergulhar com scuba. Após o agente da fronteira ter revistado nossos passaportes, as perguntas típicas da triagem começaram. Por que vocês estão vindo para o Canadá? Por quanto tempo ficarão? Quais são as suas profissões? Para esta última pergunta, as respostas vieram tão simples quanto as nossas outras respostas. Fisioterapeuta. Farmacêutico. Instrutor de mergulho. Quando foi a minha vez, eu inchei meu peito com orgulho e respondi: "Estatístico!"

Sem perder o ritmo, o agente respondeu "Um o que?"

Ligeiramente esvaziado, repeti, "Sou um estatístico." Então as coisas ficaram estranhas.

"Você é um anestesista?"

"Não, não. Eu sou um estatístico. Eu trabalho com números. "

"Oh". Longa pausa. "Você trabalha para o governo?"

Felizmente, essa troca embaraçosa terminou logo depois, embora nos providenciou muito entretenimento pelo final de semana de mergulhos. Richard, você é um anestesista? Sim! Eu coloco as pessoas para dormir com números!

Esta é uma época emocionante para a Estatística e estatísticos, e sobre a qual devemos aproveitar ao máximo. Por natureza, isso será desafiador para muitos de nós; tendemos a sermos bastante introvertidos. E nossa audiência pode não ser a mais receptiva - muitas pessoas aparentam ter aversão à Matemática, ainda mais quando combinado com letras gregas. Mas eu ainda permaneço esperançoso que as reações típicas e incomuns para a palavra Estatística tornarão cada vez menos comum no futuro.

Convido você a compartilhar um comentário sobre reações engraçadas que você presenciou quando contou a alguém que és um estatístico.

Feliz ano novo (da Estatística)!
Por Richard Zink | JMP blog
Tradução: João Victor
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